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王文 王鹏:美国走下坡路的大趋势没变
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2018-10-10
  在软实力上,美国国家形象受到了特朗普的重创。特朗普正在大幅透支美国多年积攒的国际战略信誉,并影响到盟国对美国的战略预期与互动。譬如,其“印太”战略提出后,印、日、澳等国应者寥寥,中印、中日关系反而正在实现转圜。特朗普在联合国的演讲备受质疑,诚如《华盛顿邮报》坦承,“美国不再是灯塔,而是恶霸”。“软实力之父”约瑟夫•奈则尖锐批评,特朗普已经严重削弱了美国的软实力,极大减少了美国的吸引力。

作者王文、王鹏分别系中国人民大学重阳金融研究院执行院长、副研究员。本文刊于10月10日光明网,原标题是《美国走下坡路的大趋势没变》。人民网、央视网、环球网、观察者网,凤凰网等上百媒体平台首页转载。


一年多来,特朗普执政下的美国经济增长形势良好,还对全球采取了单边进攻主义政策,大有重振“美国雄风”之态。国内一些“溢美”、“恐美”的思潮也开始抬头。对此,如何客观地评价美国实力,尤其是从较长的时间段看待目前特朗普的短期行为,显得尤其重要。笔者认为,从二战结束后建立全球霸权算起,美国实力逐渐走上“盛极而衰”之路,这个进程有曲折、有反复,但目前看来,美国走下坡路的大趋势没变。


从1960年代开始,美国开始了缓慢衰落


从1960年代末开始,美国的全球霸权便呈现出螺旋式衰落的大趋势。大体划分下,在美国本土,有关“美国衰落”政策与学术辩论中,存在“绝对衰落论”和“相对衰落论”两大派别。耶鲁大学教授保罗·肯尼迪从历史研究中得出启发:大国的“过度扩张”容易导致衰落,而美国就和历史上的其他强国一样,也面临过度扩张而导致衰落的风险。罗伯特·吉尔平也指出,为了正常运作霸权而提供“公共产品”的过程,将导致边际成本递增和边际收益递减的双重效应,从而使霸权国因逐渐“入不敷支”而走向衰落。此类观点都认为,从长远看,美国的政治与经济霸权都将“必然”衰落,因此被称为“绝对衰落论”。


与“绝对衰落论”不同的是,一些美国学者却认为,只要实施有效的战略,美国霸权地位仍可护持,衰落并非无可避免。如普林斯顿大学教授约翰·伊肯伯里认为,美国可以利用特定的国际制度来改变国际无政府状态,使之成为“宪政秩序”,从而实现对世界的“垂拱而治”。哈佛大学教授约瑟夫·奈更明确声称“美国并未衰落”,且将凭借美国在科技、创新等领域无可挑战的优势地位继续以“软权力”、“巧实力”等手段领导世界。在此类美国霸权“相对衰落论”看来,美国所经历的逆境都是暂时的、阶段性的。


在笔者看来,过去半个世纪里,美国衰落呈现波浪起伏状的非线性过程。越南战争结束后,“美国衰落论”开始兴起,1980年代里根总统时期,美国国力呈现微微走强状态;1990年代中期克林顿执政时,美国经济出现了互联网早期繁荣;奥巴马执政后期、特朗普执政初期,美国经济出现危机后的复苏。但是,总体看,美国国力缓慢下行的趋势并未改变。美国走下坡路的过程是漫长的,正如英国从1890年代初丧失经济实力第一的位置,至二战后彻底让出全球霸主地位,至今逾百年,英国的世界影响力尤存。


美国在各方面仍呈现缓慢衰落之态


一般看来,美国霸权主要由军事、经济与文化软实力三方面构成。从不同领域分别观察得到的数据证明,尽管近年来美国经济形势尚佳,但衰落之势也较明显。


在军事上,1970年代折戟越南让美军颜面扫地,“不败”的神话从此宣告破灭。此后,美国所发动或参与的战争,包括伊拉克战争、阿富汗战争等虽多有胜利,但往往得不偿失。美国为维护霸权在全球所经营的军事基地、给予他国的同盟承诺等,都已给本国经济造成巨大负担。然而,其国内强大的军工利益集团,却早已成为华盛顿决策圈尾大不掉的桎梏。“军工共同体”的共振效应,正在使美国成为一个每过几年必须发动战争的“战争机器”。


按照特朗普“美国优先”的逻辑,美国政府似乎应该大幅削减军费、在全球范围内实施战略收缩。然而,特朗普上台后所采取的实际政策却正好相反:不仅未能从多条战线上收缩,反而同时加大投入,更深地卷入地区矛盾中。


上任伊始,特朗普就提出将海军军舰从原有的276艘扩张到350艘的大规模造舰计划。为了在其首个任期实现高达540亿美元的军费增幅以建造新的航母、战舰、战机,他还大幅削减国内民生项目和海外援助等领域的经费。2018年2月,特朗普公布了总计4.4万亿美元的2019财年预算案。其中国防预算为6861亿美元,较2018财年的6320亿美元,增幅高达8.5%;2019财年美国国家安全预算,即军费总计已达7160亿美元。类似扩军之策,无疑于“饮鸠止渴”。


在经济上,美国经济总量占世界比重也在逐年下降,同时美元作为世界通用货币的地位也正日益受到质疑。从1960-2016年,美国GDP在世界经济总量中所占比重由1962年的39.17%下降到2010年的23.13%。其间,比重经历三次大起大落:1962年达到第一峰值,1985年达第二峰值33.66%,2001年达第三峰值31.97%,峰值呈逐次递减规律。1980年达到第一次低谷25.19%,1995年达第二次低谷24.73%,2010年达第三次低谷23.13%,谷底值也同样逐次递减。


不仅如此,美国经济轮回的周期也愈来愈短,第一峰值到第二峰值历经23年,而第二峰值到第三峰值只历经了16年。且滑坡有加速趋势,而抬升有减缓趋势。第一次滑坡历经18年,第二次滑坡历经10年,而第三次滑坡历经9年;第一次抬升历经5年,第二次抬升历经6年。近五年来,美国经济份额有小幅提升,常年保持在22%-25%之间,已接近2008年全球金融危机前的水平。尽管特朗普反复强调他的“丰功伟绩”已经“使美国再次伟大”,但统计数据和主流经济学家的研究都清晰表明,他所鼓吹的“第三次抬升”还远未到来。


从经济学专业视角看,美国经济在上述峰值与谷底值间维持双降低、轮回周期缩短、下滑加速和抬升减缓的过程,属于典型的震荡衰退过程。因此,美国GDP在世界经济总量中所占比重排名在总体上呈衰减趋势是无可争议的。综上,数据支持“美国霸权呈缓慢绝对衰退”的观点。


值得一提的是,从政治-军事与经济互动的角度看,人们不难注意到,恰恰在小布什和老布什两位总统任期内,美国经济在世界占比都呈逐年下降趋势,而他们都发动了对伊拉克的战争。这一现象也支持了前文有关美国全球军事霸权及种种“霸凌”行为已经成为其经济负担的观点。



在软实力上,美国国家形象受到了特朗普的重创。特朗普正在大幅透支美国多年积攒的国际战略信誉,并影响到盟国对美国的战略预期与互动。譬如,其“印太”战略提出后,印、日、澳等国应者渺渺,中印、中日关系反而正在实现戏剧性转圜就是明证。在联合国的演讲,特朗普受到了全球的嘲弄,诚如《华盛顿邮报》坦承,“美国不再是灯塔,而是恶霸”。“软实力之父”约瑟夫·奈则尖锐批评,特朗普“已经严重削弱了美国的软实力,极大减少了美国的吸引力。”


中国社会要抑制“恐美、溢美症”


1938年,毛泽东在陕北破败的窑洞中写下了鸿篇巨作《论持久战》,批判了速胜论和亡国论两种谬误,如长夜里明灯为四万万中国人民最终战胜日本帝国主义侵略者指明了方向。整整八十年后,2018年的中国早已今非昔比,面对“特朗普攻势”,十四亿炎黄子孙更没有必要自怨自艾、妄自菲薄,更不要奢望“认怂”就能够乞求和平与怜悯。当然,我们也不宜狂妄自大。对美国,“战略上藐视,战术上重视”的传统训导目前并不过时。


中国发展进入到了“精耕细作期”,从过去的重视“量”上的增长要转型升级到了“量质并重”的高质量发展进程中。坚持深化改革扩大开放,尤其是在一些重要领域将各项既定政策落实到位,美国的任何遏制之势能够打乱中国的发展步伐。只要中国能按照自己改革发展的节奏稳步先前,中华民族的伟大复兴会越来越接近,而美国颓势也会越来越明显。只有拥有这种“持续战”、“拉力战”的心态,永不松懈,民族复兴才有最终成功的可能。


综上所述,我们中国人看美国,既要看短期效应,更要看长期走向。前者是为了引起国人对美策略图谋的重视,避免掉以轻心;后者则是提升国民自信,凝聚人心,方能众志成城,力挫“霸凌”。(欢迎关注人大重阳新浪微博:@人大重阳,微信公众号:rdcy2013)



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